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La véritable Couleur du ciel de MARS est Bleu

Mars est bien connue comme « la planète rouge ». Un désert de rocs rouges, un ciel rouge, tout y est rouge. Vraiment ? Se pourrait-il que les photos de la surface de Mars soient colorées en rouge, juste pour faire plus … martien?

Il a été fait mention d’un technicien vidéo de la NASA, qui était responsable du réglage des caméras de la mission Pathfinder vers Mars. Ce technicien explique qu’il a préalablement correctement calibré les caméras sur terre, notamment en ajustant l’équilibre entre les composante de couleurs rouges, vertes et bleues de manière à ce que les images ne soient ni trop rouge, ni trop vertes ni trop bleues. Après la mission vers Mars, il s’est plaint de ce que ses réglages corrects n’aient pas été pris en compte, la composante rouge ayant été exagérée de 30%. Il semble que la NASA n’aient pas été satisfaite des réglages, ceux-ci ne rendant pas compte de « l’aspect rougeâtre de la planète Mars ».

Ceci m’a semblé plutôt curieux. N’ayant pas sous la main d’informations plus précises sur ce problème, j’ai donc décidé d’utiliser quelques images que la NASA a mis à la disposition du grand public et de la presse notamment sur son site web, et de diminuer à nouveau la composante rouge de 30%. La première image que j’ai traitée est certainement la photo la plus célèbre rapportée par la mission Pathfinder, elle a été diffusée partout dans la presse et sur le web. C’est la photo baptisée « Twin Peaks », appelée ainsi en hommage à la série télévisée parce que l’on y voit deux collines jumelles à l’horizon.

Voici l'image fournie par la NASA.

 

J’ai diminué de 30% la valeur de la composante rouge, j’ai ensuite trouvé l’image un peu trop teintée de vert, j’ai diminué également le vert de 6%, et j’ai restauré quelque peu la luminosité de l’ensemble, puisque si je diminue le rouge et le vert, je diminue également la luminosité globale. Voici l’image que j’ai obtenue:

 

Quelle surprise! En comparant les deux photos, j’ai eu le sentiment très net que celle de la NASA n’est pas naturelle. Trop rouge. Il n’y a aucune distinction de teinte entre le sol et le ciel. Sachant que la NASA augmente le rouge de 30%, il semble évident qu’en diminuant de nouveau cette valeur d’autant j’obtient les vraies couleurs de Mars, et en effet sur cette photo corrigée, on voit bien que le sol et le ciel ont des teintes différenciées. Le sol ressemble par ses couleurs à un désert saharien rocheux, le ciel est indubitablement bleu. Des couleurs qui semblent bien naturelles, quasiment terrestres. Vous pouvez reproduire mon traitement vous-même pour vérifier!

Vérifications d'autres photos:

J’ai alors décidé de vérifier si d’autres photos du sol martien montreraient le même comportement. J’ai ajouté cette fois des photos des premières missions Viking et appliqué exactement le même traitement.

Les deux photos ci-dessus sont de la mission Pathfinder. Ces photos sont intéressantes car on peut vérifier la balance des couleurs par rapport aux parties blanches du rover: sur les images de la NASA, les parties blanches sont globalement teintées de rose. Sur ma photo « corrigée », on voit bien des zones bleutées sur ces parties, reflet du ciel bleuté, mais globalement ces parties sont plutôt blanches, ce qui tend à indiquer que mes corrections sont appropriées.

Voici des photographies effectuées lors des premières missions Viking. Dans ce cas également il est évident qu’en diminuant la composante rouge, une image plus réaliste est retrouvée, dans laquelle tout n’est pas systématiquement rougi. Au contraire, vous pouvez nettement distinguer un sol brun rouge d’un ciel gris vert bleu.

Photos de la mission Viking, Mars en début de soirée au coucher du soleil. Comparez les aspects du gros rocher. Un ciel gris bleu se reflète en gris bleu sur Viking sur ma photo corrigée. Sur l’original de la NASA, tout est teinté de rouge.

Les vraies photos de la NASA:

Je me suis demandé s’il était possible de trouver des photos de Mars que la NASA aurait publié sans les altérer, par simple oubli peut-être et j’en ai effectivement trouvé quelques-une.

J’insiste: sur ces trois photos je n’ai moi-même apporté aucune correction: elle ressemblent donc à mes photos corrigées parce que la NASA n’a pas artificiellement exagéré le rouge sur celles-ci.

Traces de modifications de couleurs:

Y aurait-il d’autres signes de corrections sur les photos du sol martien diffusées par la NASA ? Voici un des nombreux exemples que j’ai pu trouver, une photo de Viking pleine d’anomalies. Le fait que l’image soient composé d’un multitude d’images distinctes racolées ensemble n’a rien d’étrange. Mais qu’en est-il de la portion de cable colorée en rouge qui apparaît sur une section qui est par ailleurs en niveaux de gris ?

Preuves de modifications de couleurs:

La NASA modifie les images en utilisant Adobe Photoshop, et … « L’équilibre des couleurs a été modifié pour rendre mieux compte des vraies couleurs de Mars ».

Mon sentiment est que les couleurs sont ajustées de manière à constituer une apparence de Mars qui corresponde à une certaine tradition (Mars, la planète rouge), et non pas au couleurs que Mars aurait réellement!

Les questions sont nombreuses:
  • Est-ce que ce trafic de couleur est scientifique ?
  • Que pouvons-nous prétendre savoir des couleurs de Mars si les images de caméras préalablement correctement calibrées sont ensuite teintées en rouge ?
  • Pourquoi ne pas tout simplement publier des images inaltérées ou justes améliorées, au lieu d’images altérées par une forte exagération du rouge ?
  • Que répondre à ceux qui verront là des photos d’un quelconque désert terrestre teintées en rouge et faussement présentées comme des photos du sol martien ?
  • Pourquoi le ciel de Mars doit-il à tout prix être rouge et non bleu ?
  • Qui tient à ce que Mars soit perçue par le grand public comme un planète triste, morte … rouillée ?
L'équipe de Hubble dit que le ciel de Mars est bleu:

Il y a maintenant une dispute en cours entre les photographes de la NASA et ceux du télescope spatial Hubble. L’équipe de Hubble à pointé le télescope vers Mars et obtenu de nombreux clichés qui montrent indubitablement une atmosphère bleue et non rouge. Ils informèrent leur collègue de la NASA de l’erreur qu’ils font en coloriant leurs images en rouge. Voilà donc encore un indice qui confirme mon idée: le ciel de Mars n’est pas rouge, il est bleu.

« Photos de Mars par Hubble du 17 Mai 1997: avez-vous encore des doutes sur la couleur de l’atmosphère Martienne ? »

Tempêtes de sable:

Quelqu’un m’a communiqué que le ciel de Mars est rouge à cause des tempêtes de sable bien connues qui transporte du sable à travers l’atmosphère.

Ma réponse:

Ces tempêtes ne sont pas permanentes. La plupart du temps il n’y a pas de tempête. Quand des sondes sont déposées sur Mars, les conditions météo sont bien connue et pour chaque photo on sait très bien quel était la météo au moment ou le cliché fut pris. Il n’y a aucune chance que l’on n’ait un photo prise lors d’une tempête en ignorant qu’une tempête se déroule.

Pendant que les photos que j’utilise ont été prises. Il n’y avait pas de tempêtes. Par ailleurs, si elles avaient été prise pendant une tempête de sable, on n’aurait pas le paysage parfaitement net et dégagé que l’on y voit!

Si le ciel était rougi par le sable, en diminuant la quantité de couleur rouge dans les photos, je ne ferai pas apparaître un ciel bleu, je ferai simplement baissé la luminosité et relativement j’augmenterai le bleu ET le vert.

Il est bien sur raisnable de penser que le ciel devient rougeâtre ou saumon pendant une tempête. Mais en déduire que c’est la couleur normale du ciel est une erreur. Sur Terre, quand il pleut le ciel est gris, mais nous serons tous d’accord pour dire que le ciel de la Terre est bleu, il ne viendrait à l’idée de personne de dire qu’il est gris simplement parce que tel est parfois le cas!

 

Tandis que mon mail est plein de messages exprimant un accord assez général voire un accord total avec ce que je présente ci-dessus, occasionnellement un lecteur pense que ce serait moi qui ferait du coloriage en bleu. Non, c’est la NASA qui fait du coloriage en rouge.

 

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