Un monstre Marin du Jurassique refait Surface, 50 ans après sa Découverte

Emprisonné dans la roche depuis 50 ans, un super-prédateur du Jurassique a pu être extrait puis étudié. Le monstre marin, vieux de 170 millions d’années, est aujourd’hui considéré comme un « joyau de la couronne...

Emprisonné dans la roche depuis 50 ans, un super-prédateur du Jurassique a pu être extrait puis étudié. Le monstre marin, vieux de 170 millions d’années, est aujourd’hui considéré comme un « joyau de la couronne de la préhistoire écossaise ».

Découvert en 1966 sur l’Ile de Skye, en Écosse, la bête attendait paisiblement son heure, figée dans la roche, au fin fond du Musée national écossais. Gardé depuis en lieu sûr en attendant de pouvoir être expertisé, celui que l’on surnomme « le monstre marin du Loch Storr », vieux de 170 millions d’années, a finalement été exfiltré des réserves du Musée. Steve Brusatte et ses collègues Nick Fraser et Stig Walsh ont alors identifié l’animal comme étant un ichtyosaure, une famille de reptiles marins qui rôdait dans les océans au Jurassique Moyen, il a environ 170 millions d’années. Une période qui ne laisse, malheureusement, que très peu de traces fossiles.

Quatre mètres de long, un gros ventre, une tête pointue ornée de centaines de dents en forme de cônes et deux gros yeux globuleux; les chercheurs ont, grâce aux restes fossiles, pu reconstituer une image claire de l’énorme créature, et le moins que l’on puisse dire, c’est que la bête en imposait. « Les gens sont obsédés par le mythe du monstre du Loch Ness qui est totalement faux. Mais, ils ne réalisent pas que de vrais monstres marins ont existé ! », explique Steve Brusatte.  « Ils étaient plus grands, plus effrayants, plus fascinants que Nessie », précise le paléontologue.

Les ichtyosaures ont brusquement disparu des océans des dizaines de millions d’années avant les derniers dinosaures, après 157 millions d’années de règne en haute mer. Un réchauffement global de la planète semble être le responsable de cette disparition soudaine, mais la question reste ouverte. La découverte  du « monstre marin du Loch Storr » permettra d’en savoir plus, et pourquoi pas de lever le voile sur cette mystérieuse hécatombe.

https://www.youtube.com/watch?v=ZzpFQSaE8Jk

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