Des Geysers sur une Lune de Jupiter

L’Agence spatiale américaine a découvert des geysers sur la surface d’une lune de Jupiter. Si cette découverte est avérée, elle sera révolutionnaire et pourrait permettre de trouver des traces...

L’Agence spatiale américaine a découvert des geysers sur la surface d’une lune de Jupiter. Si cette découverte est avérée, elle sera révolutionnaire et pourrait permettre de trouver des traces de vie sur ce satellite.

Le télescope spatial Hubble a détecté l’éruption de geysers de vapeur d’eau sur la surface gelée d’Europe, un des satellites de Jupiter. La surface du satellite abrite un océan qui fait depuis longtemps l’objet d’observations des scientifiques.

« L’océan d’Europe est considéré comme l’un des endroits les plus prometteurs dans le système solaire, où la vie pourrait potentiellement exister », a souligné Geoff Yoder, directeur par intérim de la NASA pour la science.

Cette découverte accroît la possibilité de recueillir des échantillons d’eau, car il n’est plus nécessaire qu’un robot spatial se rende sur la surface d’Europe et y fasse des forages.

« Ces geysers, si leur existence est confirmée, pourraient offrir un jour un moyen d’obtenir, grâce à l’envoi de robots, des échantillons de l’eau se trouvant sous la glace pour les analyser sans avoir à faire de forage dans des kilomètres de glace, a-t-il dit. Cela nous permettrait ainsi de faire des recherches pour y trouver des signes d’existence de la vie », a noté William Sparks, un astronome du Space Telescope Science Institute à Baltimore.

Les astronomes ont déjà réussi à déterminer que des échanges de gaz et de minéraux ont lieu entre la glace couvrant la surface d’Europe et l’océan. Ils ont également confirmé que l’océan contient les substances nécessaires à l’existence de bactéries.

En mai dernier, le Laboratoire du mouvement réactif de la NASA a découvert que la composition chimique et les caractéristiques physiques de l’océan sous-terrain d’Europe étaient proches de celles des océans terrestres. La probabilité d’y trouver la vie est donc assez élevée.

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